Dnes na závodníky čekala nejdelší etapa ze všech dvanácti, které jsou na programu letošního ročníku. Zároveň se nejspíš stane i tou nejsmutnější, jelikož na 276 kilometru 7. etapy zahynul portugalský závodník Paolo Goncalves. Třináctinásobný účastník dakarské rallye upadl a přestože u něj záchranný vrtulník byl během osmi minut, nedokázalil jej zachránit.

Závodník Orion – Moto Racing Group si trochu postěžoval na nenáročnost a zrádnost nedělní etapy.

„Byla to velice rychlá rychlostní zkouška. Stačilo jen nasednout a držet plný plyn.“

Svým způsobem měl pravdu, jelikož první motorkář urazil trasu dlouhou 546 kilometrů za neuvěřitelných 4h36minut (průměrná rychlost kolem 120km/h!).

Od prvních kilometrů chytil skvělé tempo týmový kolega Engela, Martin Michek. Po celou etapu se pohyboval mezi nejrychlejšími deseti závodníky a nepovolil až do konce. V cíli z toho bylo skvělé 11. místo. Umístění, které pár let od českého motorkáře na rallye Dakar nepamatujeme.

„Všichni závodníci jsme se shodli na tom, že etapa byla extrémně rychlá. Od začátku jsem byl ve svém rytmu a povedlo se mi zajet super výsledek. To vše jde ale teď stranou, jelikož se stala obrovská tragédie přímo na trati. Těžko k tomu dodat něco víc, zasáhlo to celý bivak. Je mi to moc líto.“

Dodal Michek, pro kterého události dnešního dne zasáhly stejně jako ostatní závodníky.

Milan Engel během etapy pohyboval ve třetí desítce. Rychlejší etapy mu příliš nesvědčí. „Vzhledem k tomu, že patřím k těm vyšším závodníkům, moje motorka není schopna vyvinout takový top speed. Mám raději techničtější a náročnější etapy.“ Připomněl, že se těší na etapy s náročnějšími dunami a pískem. „Ani mi dnes nepřidalo, že jsem projížděl kolem nehody Paola Goncalvese. Viděl jsem na vlastní oči jak ho resuscitují. Bylo to strašně nepříjemné a několik kilometrů jsem se z toho dostával. Moc mě mrzí, že se něco takového stalo. Paola jsem tu v bivaku potkával od svého prvního Dakaru. Téměř vždy se usmíval.“

Zatím není zcela jasné, zda v rámci uctění památky portugalského závodníka do zítřejší 8. etapy odstartuje kategorie motocyklů. Vše by se mělo rozhodnout až ve večerních hodinách místního času. Prozatím se ale všichni připravují podle běžného programu na 713 pondělních kilometrů.

Sdílejte: